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Comment la startup de quatre personnes Luminopia utilise la télévision pour traiter l’œil paresseux – TechCrunch

Le 7 octobre 2021 - 7 minutes de lecture

Si vous avez reçu un diagnostic d’œil paresseux – également connu sous le nom d’amblyopie – lorsque vous étiez enfant, il n’y a que quelques options qui s’offrent à vous. Vous pouvez utiliser un cache-œil, utiliser des gouttes ou des verres correcteurs. Ou, à l’avenir (en attendant l’autorisation de la FDA), vous pourrez regarder la télévision.

C’est l’idée de base derrière Luminopia, une startup de quatre personnes dirigée par Scott Xiao et Dean Travers. Xiao et Travers ont fondé Luminopia il y a six ans en tant qu’étudiants de premier cycle à l’Université Harvard, et ils ont entendu parler de la maladie pour la première fois par un collègue qui a lutté contre l’amblyopie dans son enfance. L’œil paresseux est la forme la plus courante de perte de vision chez l’enfant et affecte environ trois enfants sur 100.

L’amblyopie peut se développer tôt dans la vie lorsque quelque chose empêche un œil de suivre l’autre. Il peut y avoir des déséquilibres de force musculaire entre les yeux entraînant un retard d’un œil, un œil peut être beaucoup plus fort que l’autre, ou un œil peut être privé d’une vision claire en raison d’une cataracte ou d’un autre obstacle. Heure supplémentaire, le cerveau apprend à dépendre de la vision d’un œil, tandis que l’autre finit par s’affaiblir dans les cas graves, entraînant une perte permanente de la vision.

Les traitements courants pour les yeux paresseux impliquent des gouttes, des verres correcteurs ou des patchs oculaires – qui renforcent l’œil le plus faible. La solution Luminopia est différente ; les enfants regardent la télévision via un casque VR avec des paramètres de programme légèrement modifiés (la société a conclu des accords avec Sesame Workshop, Nickelodeon, DreamWorks et NBC pour fournir plus de 100 heures de contenu). Le contraste peut être augmenté ou diminué, ou des parties de chaque image peuvent être supprimées pour encourager l’œil le plus faible à suivre l’œil le plus fort.

« Nous modifions en fait les paramètres de l’image en temps réel, dans le but de promouvoir une utilisation plus faible des yeux et d’encourager le cerveau des patients à faire correspondre les entrées des deux yeux », explique Xiao.

En septembre, la société a publié les résultats d’une test contrôlé et aléatoire chez 105 enfants. Tous les enfants portaient des lunettes à temps plein, mais 51 d’entre eux ont également regardé une heure d’émissions télévisées modifiées par le logiciel de Luminopia six jours sur sept pendant 12 semaines.

Dans l’ensemble, les enfants du groupe de traitement ont amélioré leur vision de 1,8 ligne sur un graphique oculaire standard, par rapport à 0,8 ligne dans le groupe de comparaison (bien que certains enfants aient vu des améliorations de deux lignes ou plus lors de leur visite. Suivi de 12 semaines) .

L’étude a été publiée dans “Ophtalmologie.”

Luminopia est encore une petite entreprise – elle ne compte que quatre employés. Mais la société a levé environ 12 millions de dollars jusqu’à présent grâce aux investissements de Sesame Ventures (la branche capital-risque de Sesame Workshop) et d’investisseurs providentiels comme Robert Langer, co-fondateur de Moderna (maintenant directeur du conseil d’administration de Luminopia) et Jeffrey Dunn, Premier président et chef de la direction de Sesame Workshop.

L’entreprise s’est démarquée par son approche unique d’un problème commun à l’amblyopie et à la santé en général : l’observance du traitement.

Il existe des preuves que les traitements pour les yeux paresseux sont difficiles à suivre. Une étude menée dans un hôpital d’Arabie saoudite, elle a interrogé 37 familles avec des enfants qui portaient des pansements oculaires pour traiter l’amblyopie. Les enfants de l’étude n’ont complété que 66% du temps d’application prescrit. Les familles ont cité la stigmatisation sociale, l’inconfort et le refus catégorique de porter le patch comme des raisons courantes pour lesquelles elles ont eu du mal à suivre les recommandations du patch pour les yeux.

Une étude de 2013 dans “Investigative Ophthalmology & Visual Science” a examiné dans quelle mesure 152 enfants adhéraient aux traitements de patch oculaire et a constaté que sur environ 42% des jours, les enfants ont complètement sauté le patch.

Les fondateurs de Luminopia ont créé leur traitement des yeux paresseux en s’attaquant d’abord au problème de l’adhérence – une stratégie empruntée au monde des produits de consommation.

«Nous avons toujours vu un énorme écart dans l’expérience des choses dans le monde de la consommation, où les choses sont si réfléchies et agréables, et dans les soins de santé où nous voyons souvent de mauvaises expériences qui conduisent à une faible observance», explique Travers.

Quant aux enfants, il n’y a pas de choses plus attrayantes à faire que de regarder la télévision, note Xiao. Et l’essai semble étayer cette thèse : les enfants de l’étude ont réalisé 88 % des minutes de télévision qui leur étaient demandées. Et 94% des parents ont déclaré qu’ils utiliseraient probablement ou très probablement le traitement au lieu d’un cache-œil.

La clé, cependant, est d’avoir les données et l’approbation de la FDA pour prouver que ces expériences de traitement « délicieuses » fonctionnent vraiment et surmontent le problème de conformité. L’essai le plus récemment publié de Luminopia suit ci-dessous un essai pilote monobras, qui a évalué la technologie à neuf endroits et un total de 84 participants. Dans la première phase de ce test pilote, menée sur 10 enfants, l’équipe a constaté que les enfants ont effectué 78% des minutes de traitement prescrites. Ils ont également remarqué des améliorations de leur vision qui s’élevaient à environ trois lignes sur un graphique oculaire standard. Ces résultats ont été publiés dans les « Rapports scientifiques ».

Luminopia n’est pas la première entreprise à commencer à évaluer des jeux ou, à défaut d’un meilleur mot, des traitements amusants pour les maladies. La FDA a quelque peu soutenu d’autres propositions à cet égard.

Une autre société, Akili Interactive, a obtenu l’approbation de la FDA en juin 2020 via le chemin De Novo à un jeu vidéo utilisé pour traiter le TDAH chez les enfants. Cette approbation marquait la première fois que l’agence approuvait un jeu vidéo pour traiter une maladie. Au total, Akili Interactive a levé environ 301,1 millions de dollars de financement, par Crunchbase.

Le jeu d’Akili, appelé EndeavorRx, montre un chemin vers l’approbation que Luminopia pourrait être en mesure d’imiter. Luminopia, comme EndeavorRx, est un service thérapeutique sur ordonnance qui n’a pas de prédécesseur. Luminopia, dit Xiao, suivra également la voie De Novo alors qu’elle cherche à obtenir l’approbation de la FDA cette année. Les données de son essai majeur le plus récent ont été soumises à la FDA en mars dernier.

« Nous anticipons une décision pour la fin de l’année et, tant qu’il s’agit d’une décision positive, nous avons l’intention de lancer le produit au début de l’année prochaine », dit-il.

*Cet article a été mis à jour pour refléter le moment de la sortie du produit Luminopia. Xiao a clarifié sa citation précédente, ajoutant que si l’autorisation de la FDA est reçue, la société lancera le produit au début de l’année prochaine.

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