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Le représentant Adam Schiff déchire Amazon et Facebook pour avoir “profité directement” de la désinformation sur le COVID-19

Le 20 janvier 2022 - 6 minutes de lecture

Erin Forsythe, une infirmire praticienne de Virginia Mason, administre un vaccin COVID-19 abattu dimanche au Amazon Meeting Center de Seattle. (GeekWire Photo / Taylor Soper)

Le représentant Adam Schiff, dans des lettres séparées aux patrons des géants de la technologie Amazon et Facebook, a critiqué les efforts des deux sociétés pour freiner la propagation du COVID-19 et les informations de vaccination connexes.

La paire de lettres, datée du lendemain de la missive de la sénatrice Elizabeth Warren, a également sévèrement réprimandé Amazon pour désinformation sur les vaccins, accusée des deux sociétés de « profiter directement » de la diffusion de fausses informations sur les vaccins et les virus sur leurs sites respectifs.

Au PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, Schiff a écrit : « Tant que ces documents restent sur votre site, Facebook profite directement du sensationnalisme de la désinformation anti-vaccin, tandis que ces théories du complot continuent de contribuer directement aux décès dus au COVID-19 ».

Et au PDG d’Amazon, Andy Jassy, ​​​​Schiff a souligné que les propres algorithmes d’Amazon peuvent être manipulés pour pousser les gens vers de fausses informations. “En outre, les algorithmes et les listes d’Amazon ont été facilement manipulés par de mauvais acteurs via de fausses critiques, des achats ciblés, une mauvaise catégorisation ou même des fautes d’orthographe intentionnelles”, a-t-il écrit.

“Tant que ces documents restent sur le site, Amazon profite directement du sensationnalisme de la désinformation anti-vaccin.”

Un porte-parole d’Amazon a déclaré qu’en matière de vaccins, l’entreprise montre l’exemple. “En tant qu’entreprise, nous continuons d’encourager nos employés à se faire vacciner, et nous pensons que c’est une étape importante pour que les communautés restent en bonne santé et se remettent de la pandémie.”

Le porte-parole de la société a également confirmé que la société répondrait aux questions de Warren.

La critique pointue des deux puissants démocrates arrive à un moment difficile pour les quatre géants de la technologie – Amazon, Facebook, Google et Apple – alors que le Congrès sonde à la fois le pouvoir et la portée d’une poignée des entreprises les plus précieuses au monde.

La législation anti-Amazon de la représentante de Seattle, Pramila Jayapal, la «Loi sur la fin des monopoles de plate-forme» forcerait potentiellement le démantèlement de l’entreprise, bénéficie du soutien de l’administration bipartite et de Biden, a déclaré le démocrate du 7e district dans une récente interview avec GeekWire.

Sa législation fait partie d’un ensemble de cinq projets de loi visant à créer un cadre pour démanteler les grandes entreprises technologiques en plus petites (Amazon et Amazon Web Services, par exemple) ; rendre les fusions plus coûteuses et plus difficiles ; démanteler les entreprises qui utilisent leur position dominante dans un domaine pour s’implanter dans un autre ; et pour arrêter les entreprises qui créent des marchés prétendument ouverts et qui ne les exploitent que pour favoriser leurs propres produits.

Les commentaires de Schiff et de Warren ne semblent pas indiquer un adoucissement du ton envers au moins deux des entreprises. Schiff avait contacté les deux sociétés à propos de problèmes similaires en 2019, au début de la pandémie.

Et bien qu’il ait admis que le couple essayait de freiner la désinformation sur le COVID-19, aucun n’était allé assez loin.

“Il est bien sûr inévitable que des utilisateurs malveillants tentent de propager du contenu préjudiciable, et j’apprécie les efforts de Facebook pour fournir des informations précises sur le COVID-19 lorsque cela est possible”, a écrit Schiff dans sa lettre à Zuckerberg.

« La recherche a montré, cependant, que la lutte contre les complots anti-vaccins en posant des informations factuelles et contrefactuelles comme des points de vue opposés mais égaux est inefficace pour lutter contre la désinformation et la désinformation.

Dans un communiqué publié après avoir envoyé les lettres, Schiff a déclaré que les sociétés de médias sociaux contribuaient à perpétuer la pandémie.

« L’hésitation à la vaccination alimentée par la désinformation se dresse entre nous et met véritablement fin à la pandémie de COVID-19. Et nulle part cette désinformation n’est plus apparente, puissante et transmissible que sur les réseaux sociaux et les sites de commerce électronique », a déclaré Schiff. “Alors que l’administration de vaccins dans tout le pays se poursuit, la désinformation est en augmentation sur les principales plateformes en ligne.”

Schiff a demandé aux entreprises de répondre à une série de questions, notamment :

  • Quelle est la taille de votre opération de modération de contenu, y compris le nombre d’employés et de ressources dévoués, et quels sont vos objectifs en matière de profondeur et d’étendue de la modération ? Quel est l’état d’avancement vers la réalisation de ces objectifs ?
  • Quelles mesures prenez-vous actuellement pour vous assurer que les algorithmes ne sont pas utilisés pour promouvoir des informations trompeuses ou fausses sur la santé ?

Un porte-parole de Facebook a déclaré que la société travaillait activement pour supprimer les fausses informations.

«Depuis le début de la pandémie, nous avons supprimé plus de 20 millions d’informations erronées sur le COVID, étiqueté plus de 190 millions d’éléments de contenu COVID évalués par nos partenaires de vérification des faits et connecté plus de 2 milliards de personnes à des informations fiables grâce à des outils comme notre COVID centre d’information », a déclaré le porte-parole dans un communiqué.

« Les données montrent que pour les personnes aux États-Unis sur Facebook, la réticence à la vaccination a diminué de 50 % depuis janvier et l’acceptation est élevée. Nous avons supprimé plus de 3 000 comptes, pages et groupes pour avoir proposé à plusieurs reprises de violer nos politiques de désinformation sur le COVID-19 et les vaccins et nous continuerons à appliquer nos politiques et outils et rappels pour les personnes qui utilisent notre plateforme pour se faire vacciner.

Lisez les deux lettres ci-dessous.

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