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La réputation de Big Tech augmente alors que les gouvernements exploitent l’industrie dans la réponse aux coronavirus

Le 13 février 2022 - 5 minutes de lecture

Le bureau de Google Seattle. (Photo GeekWire / James Thorne)

La crise des coronavirus est rapidement devenue un radeau de sauvetage inattendu pour l’image de l’industrie technologique, même ses plus grands détracteurs sollicitant l’aide de Big Tech. La taille des grandes entreprises technologiques – considérée comme un handicap il y a quelques mois à peine – offre des avantages uniques dans une crise sanitaire mondiale et renforce la réputation de l’industrie.

Dans un nouveau sondage Harris auprès de plus de 2 000 Américains, 38 % ont déclaré que leur vision de l’industrie technologique était devenue plus positive depuis le début de l’épidémie. De plus, 40 % pensent que l’industrie technologique devrait apporter des solutions pendant la pandémie.

Ces solutions sont déjà en cours. Les plus grandes entreprises technologiques du pays utilisent leur puissance considérable pour résoudre divers défis posés par COVID-19.

Apple et Google travaillent sur des mises à jour logicielles pour iOS et Android qui traceront les téléphones mobiles qui entrent en contact étroit avec les patients COVID-19. La recherche des contacts est considérée comme un outil essentiel pour atténuer les épidémies et les entreprises technologiques interviennent pour automatiser certaines parties d’un processus traditionnellement laborieux.

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Amazon ajoute 175 000 travailleurs pour continuer à livrer des articles et des produits d’épicerie à des milliers de consommateurs du monde entier qui s’abritent chez eux.

Microsoft tire parti de sa chaîne d’approvisionnement mondiale pour fournir des équipements de protection individuelle aux travailleurs de la santé de première ligne. Microsoft s’est également associé à l’Université de Washington pour développer une application conceptuelle qui cherche à équilibrer le besoin de recherche des contacts avec les problèmes de confidentialité.

Les initiatives semblent s’attirer les faveurs du public américain. Un sondage Harris a révélé que 71% des Américains ont déclaré qu’ils étaient prêts à partager leurs propres données de localisation et à recevoir des alertes sur une éventuelle exposition au virus. Le registre public des cas de COVID-19 est également populaire ; 65% des répondants ont déclaré qu’ils étaient favorables à une sorte de base de données qui montrerait si leurs voisins étaient positifs pour le virus.

Les lecteurs de GeekWire semblent plus circonspects, selon un petit sondage informel sur Twitter. Environ 57% n’étaient pas d’accord avec l’affirmation du PDG de Google, Eric Schmidt, selon laquelle Big Tech mérite plus de gratitude pour sa réponse à la pandémie.

L’industrie technologique est sur le point de gagner plus qu’une amélioration de sa réputation grâce à la pandémie. Les actions d’Amazon ont atteint des niveaux record la semaine dernière et d’autres grandes entreprises technologiques voient leur passage au travail et à l’éducation à distance augmenter.

Steven Davidoff Solomon, professeur à l’Université de Californie-Berkeley, a écrit dans le New York Times que les grandes entreprises technologiques peuvent également profiter d’une “exemption d’entreprise défaillante” pour les transactions de fusions et acquisitions en raison de la pandémie.

“Si les crises passées sont un guide, les grandes entreprises technologiques sont sur le point de contourner les lois antitrust et de devenir encore plus grandes”, a-t-il déclaré.

Le changement montre à quel point le coronavirus a brusquement remodelé notre réalité. Il y a quelques mois à peine, les politiciens des deux côtés de l’allée appelaient à davantage de réglementation de l’industrie technologique, citant des préoccupations antitrust, de liberté d’expression et de confidentialité des données.

“C’est le point final naturel d’un débat sur la vie privée en ligne qui a toujours porté davantage sur la guerre culturelle et la politique de concurrence que sur les preuves empiriques actuelles de préjudice”, a déclaré Alex Stamos, directeur de l’Observatoire Internet de Stanford et ancien chef de la sécurité de Facebook, dans le tweet.

Au bord de ce changement radical, il convient de rappeler que ce n’est pas la peur théorique de l’exploration de données qui a conduit à un appétit mondial pour plus de réglementation. Le scandale de Cambridge Analytica a révélé que les données personnelles étaient un outil politique puissant entre les mains de ceux qui savent les manier.

La vie privée est souvent l’un des premiers maillons sociaux à se desserrer en cas de crise. Le Congrès a considérablement élargi les pouvoirs de surveillance du gouvernement par le biais du Patriot Act 45 jours seulement après les attentats du 11 septembre. Cela a ouvert la voie au programme secret PRISM de la National Security Administration dans lequel le gouvernement a collecté des données privées sur les Américains auprès d’entreprises telles que Microsoft et Google.

Malgré les problèmes de confidentialité, la nature sans précédent de la crise des coronavirus offre à l’industrie technologique l’occasion de rétablir la confiance. Apple et Google affirment que les outils de recherche des contacts qu’ils construisent seront volontaires et ne survivront pas à la crise, apaisant certaines inquiétudes des groupes de défense des droits civiques.

“À leur crédit, Apple et Google ont annoncé une approche qui semble atténuer les pires risques de confidentialité et de centralisation, mais il y a encore place à l’amélioration”, a déclaré Jennifer Granick de l’ACLU dans un communiqué. “Nous resterons vigilants à l’avenir pour nous assurer que toute application de recherche de contacts reste volontaire et décentralisée, et utilisée uniquement à des fins de santé publique et uniquement pendant la durée de cette pandémie.”

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